Are you listening to music or hearing it?

Well, in the last time I must think a lot about an aspect Sidney Deane (Wesley Snipes) explains to Billy Hoyle (Woody Harrelson) in White Man Can’t Jump. Deane says that there is a difference between listening to music and hearing music. I totally agree.

Most of the time I listen to music. I work on some stuff, cleaning up my room or doing anything else and almost all the time sound is coming out of my boxes. But every once in a while I sit down put on some tunes and doing nothing else but hearing music. I can imagine you all know what I am talking about. But when are these moments? When are you hearing music? In my opinion these are times when I can stare into infinity, think about nothing special. I turn up the volume to the maximum and fall into the acoustic world.

But is there a difference in the music you are listening to or hearing? Are there special kinds of bands, genres or songs you are hearing when you wanna get lost?

I really love to hear classic parts of soundtracks. One example is the song Air by Klazz Brothers & Cuba Percussion from the movie Collateral. Originally the song is by Johann Sebastian Bach. In the movie Tom Cruise and Jamie Foxx are cruising through LA in a cab. And when the song appears you can see the cab from above and the scenery of LA.
I remember one night when I was in NY and I was visiting a friend of mine in Brooklyn. Later the night I was driving back to Manhattan and put on the song on my iPod. I drove over the Brooklyn Bridge and it was a magical moment: sitting in the cab, watching the skyline of Manhattan and hearing these beautiful tunes.

And in my opinion when you get lost and think about nothing special your mind is relaxing but gets lots and lots of inspiration. I get lots of ideas when I am doing nothing else but hearing music. Especially when I am sitting in the car driving (passive) through the country.

What are your kinds of music you are hearing? And tell me your difference between listening to music and hearing music.

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8 Comments

  • Florian

    Dieser Unterschied ist mir auch schon oft aufgefallen. Die meiste Zeit dient mir Musik wie dir als “Hintergrundberieselung”, aber es gibt diese besonderen Momente, in denen ich das Gefühl bekomme, Songs zum allerersten Mal so richtig zu “begreifen”. Auch Lieder, die mich vorher nicht sonderlich begeistert haben, können mich dann völlig in ihren Bann ziehen. Es ist sehr schwer, dieses Gefühl zu beschreiben. Es ist, als ob ich plötzlich in die Musik eintauchen könnte. Einzelne Melodien nehme ich dann so intensiv wahr, dass ich ausflippen könnte.

    Das mag sich jetzt ein wenig komisch anhören und ist es wahrscheinlich auch; ich liebe dieses Gefühl jedenfalls und möchte es noch viel öfter und länger spüren.

    Die Art von Musik, die ich in solchen Momenten brauche, ist übrigens total unterschiedlich. Aber es stimmt auf jeden Fall, dass ein nachhaltiger Eindruck zurückbleibt und ich bestimmte Melodien sofort mit bestimmten Erinnerungen verbinde.

  • Markus Reuter

    Yeah, Florian, Du verstehst genau was ich meine.
    Ich mag es auch total in den Tönen zu versinken und die Musik sozusagen neu zu entdecken. Deswegen verstehe ich nicht, dass Leute nicht mehr in Plattenläden gehen. Ich habe dort schon immer die Musik von Anfang an gehört und nicht nur angehört. Man geht in den Laden, sucht sich ein paar Platten aus und hört sie sich mit Genuß über Kopfhörer an.
    In den USA bin ich z.B. total ausgeflippt als ich das erste Mal Gnarls Barkely gehört habe, oder Okkervil RIver oder Lightspeed Champion. Wahnsinn. Dort bin ich oft in meinen Lieblingsplattenladen gegangen und habe mir neue Musik angehört. Ich vermisse diesen Laden. Und die Zeit mit Musik auf den Ohren durch die Straßen der Lower East Side oder Brooklyn zu laufen. Achja…

  • gobe

    100% agree! That makes us different from those who can’t imagine just sitting on the most comfortable chair you’ve got, listening to music for hours. I need music to calm down and I don’t want to miss that special moments. Some people might read a book to forget their daily routine – I can’t.

  • Max

    Klar gibt es diesen Unterschied.
    Oft höre ich Music im Auto, in der Uni oder Morgens zum Wachwerden. Dann läuft diese Musik eher im Hintergrund. Meistens elektronische Musik.

    Wenn ich neue Songs habe, höre ich sie mir an, betrachte sie genau, sehe die Farben des Songs (auch ohne Pilze ;) und kann die 1 bis 5 iTunes Sterne vergeben..

    Am intensivsten ist dieses Gefühl wenn ich Traktor Pro anmache und meinen Midicontroller an mein MacBook anschließe um selber neue Mixes aufnehme. Dadurch, dass man dann die Tracks alle visuell, mit Beatgrid, Höhen & Tiefen sieht versteht man das ganze Konzept eines Tracks noch viel mehr und kann gleichzeitig total abheben.

  • Markus Reuter

    @gobe Thanks for your comment, it’s the same for me, relaxing with music is the best. Sitting on a roof top or in the harbour and watching the scenery – that’s life.

    @max und florian: Hmm..ich habe ein Problem mit der Übersetzung von “listening to” und “hearing music”. Ihr seid der Meinung, dass das Intensivere “anhören” ist? Ich dachte “hören” sei das gefühlvolle Aufgehen in der Musik. In dem oben genannten Beispiel würde ich doch sagen ich “höre” Jimmy Hendrix also im Sinne von “Ich fühle es”. Ich weiß es nicht, ich bin verwirrt.

  • kommanderkat

    For me, there are even three different types of listening to music – as a background sound, while working or going to work, then the situation when I have to listen to an album as a journalist in order to rate it, which is much more analytic and concentrated, and unluckily not often enough the thing you mentioned: when you just sit there and get lost within the tune. I do have that when a song really gets me or I have that rotating album once in a while – genres changing. That’s just the way music is ment to be listened to – that’s the big deal, just you and the sound. But I need to be free of any tasks for a couple of hours to experience that – can’t do that in a hurry.

    When you love soundtracks, you should check out the one of Twin Peaks some day – really atmospheric stuff, love it – or of course the intro of Odyssee 2001, Zarathustra from Richard Strauss.

  • Can’t get enough | BETTER ____ THAN ____

    [...] Even when I can’t be in this magical city, I can’t get enough of it. This outstanding video by Andrew Clancy makes me feel like I have a lump in my throat. It makes me realize I don’t only miss the people but I actually miss the city itself with all its beauty and ugliness. You might wonder why I took the scenery you see above from the video. Well, you can find the explanation within this blog post. [...]

  • segacs

    Nice blog you have here. I completely agree with the hearing vs. listening thing. Most of the time, I have the radio on in the car or iTunes on at work and it’s just background noise. But sometimes I’ll come home, pour a glass of wine, put a record on the turntable, and allow myself to just experience it. It’s a world of difference.

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